Joe Biden exclut de livrer à l’Ukraine des systèmes de lance-roquettes pouvant atteindre la Russie

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Le président américain Joe Biden a déclaré lundi exclure de livrer à l’Ukraine des systèmes de lance-roquettes à longue portée qui pourraient atteindre la Russie, malgré les demandes répétées de Kiev pour obtenir de telles armes.

«Nous n’allons pas envoyer à l’Ukraine des systèmes de roquettes pouvant frapper à l’intérieur de la Russie», a déclaré Joe Biden à des journalistes lundi matin. Des médias américains avaient affirmé ces derniers jours que Washington préparait la livraison de systèmes de lance-roquettes multiples (MLRS) à longue portée à Kiev, après l’approbation par le Congrès d’une aide supplémentaire à l’Ukraine de 40 milliards de dollars.

Mais le porte-parole du Pentagone John Kirby n’avait pas confirmé l’envoi des MLRS M270 – des véhicules modernes très mobiles d’une portée de tir de 300 km. Un deuxième type de système avait été évoqué: le Himars, avec une portée de 70 à 150 km — bien supérieure aux batteries d’obusiers M777, qui sont actuellement livrés à Kiev et dont la portée effective ne dépasse pas les 40 km.

Un responsable américain a précisé lundi que l’envoi de systèmes MLRS était toujours à l’étude, mais sans capacités de frappes de longue portée, qui permettraient une utilisation en dehors du champ de bataille. Le sénateur républicain Lindsey Graham a réagi lundi en qualifiant la décision du président Joe Biden de «trahison envers l’Ukraine et la démocratie elle-même». «Apparemment, l’administration Biden est une fois de plus intimidée par le discours russe», a-t-il tweeté.

Les forces ukrainiennes sont actuellement en difficulté dans le Donbass, où l’offensive russe s’est accentuée autour de villes clés. Les forces russes ont progressé vers le centre de Severodonetsk, pilonnée depuis des semaines.

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