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Sri Lanka: le président Gotabaya Rajapaksa a finalement fui le pays à bord d’un jet militaire

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Le président Gotabaya Rajapaksa a quitté mercredi matin le Sri Lanka pour les Maldives à bord d’un avion militaire, après avoir été chassé du pouvoir par un mouvement populaire.

Après avoir fui samedi le palais présidentiel assiégé par les manifestants, le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa était bloqué mardi à l’aéroport international de Colombo. Finalement, Gotabaya Rajapaksa, conspué par un fort mouvement populaire, a quitté son pays tôt mercredi à bord d’un avion militaire pour se rendre aux Maldives.

Gotabaya Rajapaksa, accompagné de son épouse et d’un garde du corps, a atterri ce mercredi matin aux Maldives où il a été conduit sous escorte policière vers une destination encore inconnue. Le dirigeant de 73 ans, qui a promis de démissionner pour une « transition pacifique du pouvoir », avait quitté un peu plus tôt le Sri Lanka à bord d’un Antonov-32 de l’armée de l’air. Selon des sources aéroportuaires, l’appareil a été retenu pendant plus d’une heure sur le tarmac de l’aéroport dans l’attente d’une autorisation d’atterrir aux Maldives.

Un vaisseau de la marine avait été utilisé pour transférer le chef de l’État samedi du palais présidentiel assiégé par les manifestants au port de Trincomalee, dans le nord-est du pays. Dans cette fuite, le président sri-lankais a laissé derrière lui une valise remplie de documents et 17,85 millions de roupies (49 000 euros) en liquide, désormais sous scellés.

Il avait ensuite rejoint lundi en hélicoptère l’aéroport international de Colombo. Mais mardi, les responsables de l’immigration lui avaient refusé l’accès au salon VIP pour faire viser son passeport, alors que le chef de l’État voulait éviter le terminal ouvert au public, craignant la réaction de la population.

Un successeur déjà contesté

Le chef de l’État et sa femme avaient passé la nuit de lundi à mardi dans une base militaire proche de l’aéroport international après avoir manqué quatre vols qui auraient pu les conduire vers les Émirats arabes unis. Son plus jeune frère Basil, qui a démissionné en avril de son poste de ministre des Finances, a aussi manqué son avion pour Dubaï après une confrontation similaire avec l’immigration.

Si le chef de l’État démissionne comme promis, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe sera automatiquement nommé président par intérim jusqu’à l’élection par le Parlement d’un député qui exercera le pouvoir jusqu’à la fin du mandat en cours, c’est-à-dire novembre 2024. Celui-ci est toutefois aussi contesté par les manifestants qui campent devant le secrétariat présidentiel depuis plus de trois mois pour demander la démission du président en raison de la crise économique sans précédent que traverse le pays.

Gotabaya Rajapaksa est accusé d’avoir mal géré l’économie, menant à l’incapacité du pays, en manque de devises étrangères, à financer les importations les plus essentielles à une population de 22 millions d’habitants. Colombo a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars en avril et est en pourparlers avec le FMI pour un éventuel renflouement. Le Sri Lanka a presque épuisé ses réserves d’essence. Le gouvernement a ordonné la fermeture des bureaux non essentiels et des écoles afin de réduire les déplacements et d’économiser du carburant.

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