Égypte : plus de 41 morts dans l’incendie d’une église au Caire

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Plus de 41 mort et 55 blessés dans l’incendie d’une église copte en Egypte ce dimanche matin. Cet incendie dont l’origine reste à déterminer a été maîtrisé, selon les autorités.

Au moins 41 personnes ont été tuées dans un incendie qui s’est déclaré ce dimanche matin dans l’église Abou Sifine du quartier populaire d’Imbaba du Caire, selon les autorités ecclésiastiques coptes. Le ministère de la Santé égyptien a indiqué dans un communiqué avoir transféré 55 victimes vers les hôpitaux de la capitale.

Selon le porte-parole du ministère de la santé, l’incendie se serait déclaré à 8 h 57 (heure locale), au beau milieu d’une messe. Il serait parti du quatrième étage de l’église et se serait étendu dans les étages, couvrant chacun une surface de 130 mètres carrés. L’Eglise copte égyptienne a fait état de «41 morts et 14 blessés» en citant «des sources au sein du ministère de la Santé», dans un communiqué publié sur son compte Facebook. Plusieurs dizaines d’ambulances ont été dépêchées sur place.

Cet incendie dont l’origine reste à déterminer a été maîtrisé, selon les autorités. «J’ai mobilisé l’ensemble des services de l’Etat pour que toutes les mesures soient prises», a aussitôt réagi le président Abdel Fattah al-Sissi sur son compte Facebook. Le parquet a quant à lui annoncé avoir ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, afin d’établir les raisons du départ de feu.

Plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient

Abdel Fattah al-Sissi a également annoncé avoir «présenté ses condoléances par téléphone» au pape copte Tawadros II, à la tête de la communauté chrétienne d’Egypte depuis 2012. Sous sa direction, l’église copte orthodoxe s’est affichée davantage sur la scène politique. Tawadros II est en effet partisan proclamé du président égyptien Sissi, premier président à assister chaque année à la messe de Noël copte alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d’Egyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l’Egypte, dotée d’infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces. En mars 2021, au moins 20 personnes avaient péri dans l’incendie d’une usine textile dans la banlieue est du Caire. En 2020, deux incendies dans des hôpitaux avaient coûté la vie à quatorze patients atteints du Covid-19.

Bien que nombreux, les Coptes s’estiment tenus à l’écart de nombreux postes dans la fonction publique et déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises et beaucoup plus libérale pour les mosquées. Le sujet est sensible dans le pays. Le militant copte des droits humains Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour «diffusion de fausses informations» à cause d’un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Egypte. En 2016, L’Egypte comptait la communauté chrétienne la plus importante du monde arabe avec 10 à 15 millions de personnes, sur une population égyptienne de 103 millions.

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