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Affaire Brittney Griner : la Russie « prête » à discuter d’un échange de prisonniers

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La Russie s’est déclarée vendredi « prête » à discuter au niveau présidentiel d’un échange de prisonniers avec les Etats-Unis, au lendemain de la condamnation à neuf ans d’emprisonnement de la star américaine du basket féminin Brittney Griner.

Jeudi, un tribunal russe a condamné la star américaine du basket féminin Brittney Griner à neuf ans de prison pour trafic de drogue. Au lendemain de cette condamnation, Sergueï Lavrov a annoncé que Moscou était prêt à discuter avec Washington d’un échange de prisonniers, afin de libérer cette joueuse américaine.

«Nous sommes prêts à discuter de ce sujet, mais seulement dans le cadre du canal (de communication) qui a été convenu par les présidents (Vladimir) Poutine et (Joe) Biden», a indiqué Sergueï Lavrov, lors d’une conférence de presse depuis le Cambodge. «Il y a un canal spécial, qui est convenu par les présidents, et malgré certaines déclarations publiques, ce canal conserve toute son actualité», a-t-il poursuivi.

«Si les Américains décident encore de se lancer dans une diplomatie publique et de faire des déclarations retentissantes (…) c’est leur affaire, et même leur problème», a ajouté le chef de la diplomatie russe, assurant que Washington «n’arrive pas» à travailler «calmement et de façon professionnelle» sur de nombreux sujets.

Jugée pour trafic de drogue

Un tribunal russe a condamné jeudi la star américaine du basket féminin Brittney Griner à neuf ans de prison pour trafic de drogue, une lourde peine qui ouvre la voie à un possible échange de prisonniers entre Moscou et Washington.

La semaine dernière, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken et son homologue Sergueï Lavrov avaient eu leurs premières discussions depuis le début de l’offensive de Moscou en Ukraine. Anthony Blinken avait indiqué avoir pressé son homologue d’accepter l’«offre conséquente» de Washington à Moscou pour obtenir la libération de Griner et d’un autre Américain détenu en Russie, Paul Whelan, qui purge une peine de 16 ans de prison pour espionnage.

Selon plusieurs médias américains, la Russie aurait demandé d’échanger un célèbre trafiquant d’armes russe détenu aux Etats-Unis, Viktor Bout, contre Brittney Griner et Paul Whelan.

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