Mali : Un djihadiste arrêté et remis à la Cour pénale internationale (CPI)

Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud a été arrêté par les autorités maliennes et est maintenant arrivé au centre de détention du tribunal à La Haye, a affirmé la cour dans une déclaration tard dans la nuit de samedi.

L’homme de 40 ans serait membre d’Ansar Dine, lié à Al-Qaïda, et chef de facto de la police islamique d’avril 2012 à janvier 2013. Il fait face à des accusations de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité pour la destruction des sanctuaires de Tombouctou entre 2012 et 2013 ainsi que des accusations de viol et de mariage forcé.

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Hassan aurait « participé à la politique des mariages forcés qui ont visé les femmes de Tombouctou et conduit à des viols répétés et à l’esclavage sexuel des femmes et des filles », a déclaré la Cour dans un communiqué.

Sa détention « envoie un message fort à tous ceux, où qu’ils soient, qui commettent des crimes qui choquent la conscience de l’humanité que mon bureau reste inébranlable dans la poursuite de son mandat« , a déclaré le procureur général Fatou Bensouda.

L’arrestation de Hassan a eu lieu quatre jours après que le tribunal eut émis un mandat d’arrêt international. Selon les procureurs il « a commis des crimes contre l’humanité et des crimes de guerre à Tombouctou, au Mali, entre avril 2012 et janvier 2013 ». « Les accusations portées contre lui sont représentatives de la criminalité et de la victimisation de la population qui en a résulté pendant cette période », a ajouté M. Bensouda.

Sanctuaires légendaires

Il sera seulement le deuxième extrémiste islamique à subir son procès devant la CPI après que les juges des crimes de guerre ont emprisonné en 2016 un autre Malien pendant neuf ans, lorsqu’il a plaidé coupable de démolition des légendaires sanctuaires de Tombouctou en 2012. La décision historique du seul tribunal permanent des crimes de guerre au monde a été perçue comme un avertissement que la destruction du patrimoine de l’humanité ne resterait pas impunie.

Dans son premier cas sur la destruction culturelle en tant que crime de guerre, le CCI a déclaré Ahmad al-Faqi al-Mahdi coupable d’avoir dirigé des attaques sur le site du patrimoine mondial de l’UNESCO lors de la prise par les djihadistes du nord du Mali en 2012. Mahdi « a supervisé la destruction et a donné des instructions aux assaillants » qui ont pris des pioches et des bulldozers dans les sanctuaires vieux de plusieurs siècles, a déclaré Raul Pangalangan, président du tribunal.

La CPI a ouvert ses portes en 2002 pour juger les pires crimes dans le monde, là où les tribunaux nationaux ne peuvent ou ne veulent pas poursuivre les auteurs présumés. Fondée entre le cinquième et le douzième siècle par les tribus touareg, Tombouctou a été surnommée «la ville des 333 saints» pour le nombre de sages musulmans enterrés là.

Révérée comme un centre d’apprentissage islamique à l’âge d’or aux 15ème et 16ème siècles, elle était cependant considérée comme idolâtre par les djihadistes extrémistes qui ont balayé le nord du Mali au début de 2012.

Le verdict historique rendu par la CPI en 2016 contre Mahdi est le premier à être sorti du conflit au Mali, et la première fois qu’un djihadiste était assis sur le banc des accusés à la cour. Hassan ne devrait pas comparaître devant le tribunal pendant quelques jours, étant donné le long week-end de Pâques, a déclaré à l’AFP un porte-parole du tribunal.

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