Le procureur Mario Mètonou à gauche et le journaliste Ignace Sossou à droite @Facebook

Bénin: le procès en appel du journaliste Ignace Sossou enfin programmé

Le journaliste Ignace Sossou, condamné à 18 mois de prisons avec 200 mille FCFA d’amende ferme, sera de retour à la barre dans quelques jours. Le procès en appel est enfin programmé et se tiendra le 28 avril 2020.

Examiné en première instance, la rocambolesque affaire qui oppose le procureur Mario Mètonou et le journaliste Ignace Sossou sera réexaminée à la Cour d’appel de Cotonou. Les deux parties sont invitées à se présenter au tribunal le 28 avril 2020.

Interpellé à son domicile le vendredi 20 décembre 2019, le journaliste Ignace Sossou a été reconnu coupable des faits de harcèlement par le biais des moyens de communication électronique. Il a écopé de 18 mois d’emprisonnement ferme en plus d’une amende de deux cents mille (200.000) francs CFA, en application des dispositions de l’article 550 de la Loi n°2017-20 du 20 avril 2018 portant Code du numérique en République du Bénin, à l’issue d’une audience publique tenue le mardi 24 décembre 2019.

Retour sur l’audience tenue en première instance au tribunal de Cotonou

Au cours de sa comparution ce mardi 24 décembre 2019, le journaliste Ignace Sossou a reconnu avoir publié certaines déclarations du Procureur Mario Métonou sur son compte Twitter reprises ensuite sur Facebook, mais réfute la thèse selon laquelle il aurait sorti ces propos de leur contexte. Il soutient qu’il n’a rien inventé dans ce dossier qui l’oppose au Procureur. A la question du ministère public de savoir les motivations de ces publications, le mis en cause a indiqué qu’elles avaient pour but d’informer le peuple conformément à son rôle de journaliste.

Selon le ministère public, les organisateurs encore moins les confrères présents à ce forum se démarquent de la publication du journaliste. Et comme pour brandir une preuve contre le journaliste, il a été lu un courrier de CFI qui se dédouane des écrits du journaliste et présente ses excuses au Procureur. Se référant à la qualité de la victime, il pense que ces publications sont de nature à la déstabiliser ou la mettre dans une situation inconfortable avec sa hiérarchie. Il souligne aussi que le journaliste n’a pas respecté les règles de déontologie qui régissent l’exercice de son métier.

Par ailleurs, il a requis la peine de douze (12) mois d’emprisonnement ferme contre le journaliste Ignace Sossou et une amende de 500.000 francs CFA.

Plaidoirie et verdict final

Prenant la défense de la victime, Mario Mètonou, Me Olga Anassidé a indiqué que la publication du journaliste a causé une détresse émotionnelle à son client. Elle déplore le fait que le journaliste n’ait pas apporté les preuves de ces écrits et insiste que les propos de son client ont été déplacés de leur contexte. Car, à l’en croire, les déclarations du plaignant étaient suivies d’explications pour mieux faire passer son message.

Selon ses dires, le journaliste devrait chercher à savoir l’esprit dans lequel le Procureur avait tenu ces propos et ne pas se limiter à juste relayer ces déclarations comme il l’a fait. Elle pense ainsi que les éléments constitutifs d’une infraction, à savoir l’élément matériel, l’élément légal et l’élément intentionnel, sont réunis dans ce dossier et demande au Tribunal de le retenir dans les liens de la prévention du harcèlement via les moyens de communication électronique en le condamnant à la peine maximale.

Pour l’avocate du prévenu, Maitre Prisca Layo Ogoubi, ce procès n’aurait jamais existé si les publications incriminées étaient de nature à encenser la victime. Selon elle, son client n’a joué que son rôle, celui d’informer le peuple. Elle citera notamment les propos de Henri N’Dah Sékou, modérateur lors du panel, qui a reconnu que le procureur a bel et bien prononcé les propos incriminés même s’il les a complétés après par des explications. Pour Maître Prisca Layo Ogoubi, Oui! Mario Mètonou a prononcé ces propos puisque le plaignant ne le nie pas, Oui! nous connaissons tous le fonctionnement de Twitter qui n’autorise pas la publication de longs discours, Oui! il est de la pratique journalistique de faire des live tweets comme cela se fait d’ailleurs partout au monde. A l’opposé donc de sa collègue, Me Olga Anassidé, elle pense que les éléments constitutifs des faits qu’on reproche à son client ne sont pas constitués et demande sa libération pure et simple.

Après près d’une heure de plaidoirie, le Tribunal n’a pas suivi le ministère public et la défense dans ses réquisitions. Il a condamné Ignace Sossou à dix-huit (18) mois d’emprisonnement ferme et deux cents mille (200.000) francs CFA d’amende.

3 commentaires
  1. fabiola dit

    vous vouliez le pouvoir pour faire ça ? VOS ESPRITS SONT TROP PRIMITIFS…
    Les beaux costumes, les paires de lunettes armani, les fronts bien dégarnis, lol…wait and see

  2. TOUTOUOLA dit

    C’est un message fort qui est envoyé aux journalistes qui pratiquent leur métier avec trop de légèreté. Pas plus tard qu’avant hier « Le Béninois Libéré » qui fait une bourde déontologique sur la personne de mme Marie Elise Gbèdo. Il faut que ces anciennes pratiques cessent. Les droits individuels sont devenus une réalité au Bénin. L’information doit toujours être vérifiée et confirmée avant d’être livrée. On ne relais pas les propos de quelqu’un qui n’est pas sur une tribune officielle ou en direct. On doit toujours s’assurer d’avoir cerné le contexte et l’esprit d’une parole ou d’un propos. Je ne défends personne, mais malheureusement cette situation risque de se reproduire souvent si chacun ne prend pas la mesure des conséquences. C’est valable pour les vidéos postées, les images des personnes non consentantes etc…c’est une infraction qui peut couter cher dans tous les sens pour les deux parties.

  3. TOUTOUOLA dit

    “fabiola “: Si un journaliste reprend votre “post” sous son étiquette et précise que vous parlez de M.Talon, sachez que le concerné est en droit de vous poursuivre en justice.
    Traiter son président “d’esprtit primitif…” est une injure.
    Tout cela pour dire que les forums sont des zones où nous disons des choses qui ne se disent pas ailleurs. Alors, vous comprendrez que sortir cela de son contexte, viole clairement l’esprit dans lequel vous avez tenu ces propos.
    C’était ma réflexion sur la transmission des informations.

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