Le procureur Mario Mètonou à gauche et le journaliste Ignace Sossou à droite @Facebook

Ignace Sossou VS Mario Mètonou: retour sur le procès de ce mardi 24 décembre

Le journaliste Ignace Sossou est désormais fixé sur son sort. Interpellé à son domicile le vendredi 20 décembre dernier et poursuivi pour harcèlement par les réseaux sociaux notamment Facebook contre le Procureur de la République Mario Métonou, il a été condamné ce mardi 24 décembre 2019 par le Tribunal de première instance de première classe de Cotonou lors d’une audience publique.

Le verdict est tombé à l’issue d’un procès qui a duré près de deux heures. Ignace Sossou a été reconnu coupable des faits de harcèlement par le biais des moyens de communication électronique et condamné à 18 mois d’emprisonnement ferme en plus d’une amende de deux cents mille (200.000) francs CFA. Ceci, sur la base des dispositions de l’article 550 de la Loi n°2017-20 du 20 avril 2018 portant Code du numérique en République du Bénin. Il lui est reproché d’avoir dénaturé les propos tenus par le Procureur de la République, Mario Métonou lors de l’atelier de lancement du projet Vérifox Afrique initié par Canal France International (CFI), le mercredi 18 décembre dernier.

Le réquisitoire

Au cours de sa comparution ce mardi 24 décembre 2019, le journaliste Ignace Sossou a reconnu avoir publié certaines déclarations du Procureur Mario Métonou sur son compte Twitter reprises ensuite sur Facebook mais réfute la thèse selon laquelle il aurait sorti ces propos de leur contexte. Il soutient qu’il n’a rien inventé dans ce dossier qui l’oppose au Procureur. A la question du ministère public de savoir les motivations de ces publications, le mis en cause a indiqué qu’elles avaient pour but d’informer le peuple conformément à son rôle de journaliste. Selon le ministère public, les organisateurs encore moins les confrères présents à ce forum se démarquent de la publication du journaliste. Et comme pour brandir une preuve contre le journaliste, il a été lu un courrier de CFI qui se dédouane des écrits du journaliste et présente ses excuses au Procureur.  Se référant à la qualité de la victime, il pense que ces publications sont de nature à la déstabiliser ou la mettre dans une situation inconfortable avec sa hiérarchie. Il souligne aussi que le journaliste n’a pas respecté les règles de la déontologie qui régissent l’exercice de son métier. Par ailleurs, il a requis la peine de douze (12) mois d’emprisonnement ferme contre le journaliste Ignace Sossou et une amende de 500.000 francs CFA.

Plaidoirie et verdict final

Prenant la défense de la victime Mario Mètonou, Me Olga Anassidé a indiqué que la publication du journaliste a causé une détresse émotionnelle à son client. Elle déplore le fait que le journalise n’ait pas apporté les preuves de ces écrits et insiste que les propos de son client ont été déplacés de leur contexte. Car, à l’en croire, les déclarations du plaignant étaient suivies d’explications pour mieux faire passer son message. Selon ses dires, le journaliste devrait chercher à savoir l’esprit dans lequel le Procureur avait tenu ces propos et ne pas se limiter à juste relayer ces déclarations comme il l’a fait. Elle pense ainsi que les éléments constitutifs d’une infraction à savoir l’élément matériel, l’élément légal et l’élément intentionnel sont réunis dans ce dossier et demande au Tribunal de le retenir dans les liens de la prévention du harcèlement via les moyens de communication électronique en le condamnant à la peine maximale.

Pour l’avocate du prévenu, Maitre Prisca Layo Ogoubi, ce procès n’aurait jamais existé si les publications incriminées étaient de nature à encenser la victime. Selon elle, son client n’a joué que son rôle, celui d’informer le peuple. Elle citera notamment les propos de Henri N’Dah Sékou, modérateur lors du panel, qui a reconnu que le procureur a bel et bien prononcé les propos incriminés même s’il les a complété après d’explications. Pour Maître Prisca Layo Ogoubi, Oui! Mario Mètonou a prononcé ces propos puisque le plaignant ne le nie pas, Oui! nous connaissons tous le fonctionnement de Twitter qui n’autorise pas la publication de longs discours, Oui! il est de la pratique journalistique de faire des live tweet comme cela se fait d’ailleurs partout au monde. A l’opposé donc de sa collègue Me Olga Anassidé, elle pense que les éléments constitutifs des faits qu’on reproche à son client ne sont pas constitués et demande sa libération pure et simple.

Après près d’une heure de plaidoirie, le Tribunal n’a pas suivi le ministère public et la défense dans ses réquisitions. Il a condamné Ignace Sossou à dix-huit (18) mois d’emprisonnement ferme et deux cents mille (200.000) francs CFA d’amende.

3 commentaires
  1. Dona dit

    Il y a un Dieu pour les faibles et il se tiendra debout en leur faveur. Sa justice sera implacable. Continuez à abuser des sans forces.

    1. george dit

      arreter d’utiliser le nom de dieu dans ces histoires de beninoiserie ou dedouaner l’amaturisme de certains journalistes beninois. >ce monsieur est sensé connaitre les lois qui sont votés dernierment par ce regime.
      il lui est reprocher d’avoir denaturé les propos du procureur. quant on est journaliste on doit eviter d’interpreter et de prendre parti , mais de rapporter les dires dans leur contexte. en gros ce journaliste devrait rapporter mot pour mot les propos du procureur dans son contexte s’il ne voulait pas retrouver en faute.
      esperons que la justice fasse preuve de clémence et libère rapidement pour bonne conduite

      1. Armand dit

        Il a rapporté mot pour mot un passage du discours du procureur. Ne dites pas n’importe quoi Mr Georges. C’est vous qui prenez partie pour le régime en place.

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