Ghana – Prostitution enfantine : dans l’univers de Melphia, 13 ans et prostituée (SPIEGEL)

La prostitution enfantine au Ghana atteint un seuil très élevé et les jeunes filles sont de plus en plus nombreuses dans les rues pour ventre leur corps. Selon une estimation d’organisations locales, plus de 100 000 enfants au Ghana travaillent comme prostitués. Dans un reportage réalisé dans le cadre du projet Global Societies, financé par la fondation Bill et Melinda Gate, Sophia Bogner et Paul Hertzberg nous amènent dans l’univers de Melphia, 13 ans, qui travaille comme prostituée depuis déjà trois ans. Les révélations font froid dans le dos.

Chaque soir, Melphia quitte un endroit que les habitants appellent « l’enfer sur terre » et va quelque part encore plus mal. Dans une chambre d’hôtel où les rideaux sont toujours tirés. Melphia a 13 ans. Elle vit dans un bidonville de Kumasi, la deuxième ville du Ghana. Et ces trois dernières années, elle a travaillé comme prostituée enfantine. Melphia a des relations sexuelles avec jusqu’à cinq hommes par nuit: travailleurs, hommes d’affaires, agents de police – et de plus en plus, des touristes. Elle ne connaît même pas le nom de la plupart de ses clients. Ce qu’elle sait, c’est que les «obronis», les Blancs, paient plus que les Ghanéens. « Sans les étrangers, la prostitution des enfants ne serait pas aussi lucrative », a déclaré Martin Opoku Sekyere, bénévole dans la lutte contre la prostitution des enfants à Kumasi.

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Ces deux dernières années, l’économie de ce pays d’Afrique de l’Ouest a connu une croissance plus rapide et la situation au Ghana s’est sensiblement améliorée. Cela signifie également que plus de gens entrent dans le pays, tels que les investisseurs chinois et les touristes européens. Et avec eux viennent ceux qui souhaitent embaucher des prostituées. Dr. George Oppong, responsable de la section ghanéenne de l’ONG Defence for Children International (DCI), pour laquelle travaille également Sekyere, affirme que personne ne sait vraiment combien d’enfants se prostituent actuellement, bien qu’il estime entre 100 000 et 200 000 personnes. Les plus jeunes n’ont que 9 ans. Melphia a l’air d’avoir moins de 13 ans. Elle est petite et mince et ses coudes sont très saillants. Comme les autres filles du bidonville, elle a un petit afro qui souligne son joli visage enfantin. Elle a du mal à rester assise immobile, tirant ses genoux et cherchant dans ses doigts des fragments d’ongles qu’elle n’a pas encore mâchés.

 

Melphia (à gauche) assise sur les marches du bureau de Martin Opoku Sekyere. @Sophia Bogner et Paul Hertzberg

Et puis elle commence à raconter son histoire, les sons du bidonville flottant autour d’elle: des ivrognes hurlent, des explosions de hip-hop nigérians de vieux locuteurs et quelqu’un gémit bruyamment pendant les rapports sexuels. Il fait près de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) et l’air est tellement humide que les murs à l’intérieur de la cabane sont en sueur.

Melphia avait 10 ans lorsqu’elle est montée dans un bus de son village situé à environ une heure de Kumasi. Parce qu’elle était si jeune, elle n’avait rien à payer pour son billet et ce n’est que par hasard que le bus s’est arrêté à Kumasi. Elle serait allée n’importe où: son seul objectif était de gagner de l’argent – quelque part, en quelque sorte.

Si douloureuse qu’elle pouvait à peine marcher

Sur la ferme de ses parents, il n’y avait jamais assez de nourriture pour elle et ses 12 frères et sœurs à manger, dit-elle. Elle a fréquenté l’école primaire de sa ville et le petit-ami de sa sœur aînée a financé ses dépenses quotidiennes. Mais lorsqu’il est allé en Europe, il n’y avait plus d’argent. Melphia pouvait à peine lire à ce moment-là et, au lieu de continuer à aller à l’école, elle se dirigea vers Kumasi.

Presque immédiatement à son arrivée, elle a rencontré un jeune homme nommé Ali, la première personne qui lui a parlé à Kumasi. Quelques heures plus tard, il a couché avec elle. C’était sa première fois. Ali lui a dit qu’elle pouvait gagner de l’argent avec le sexe, mais Melphia ne voulait pas. Juste dormir avec lui était si douloureux qu’elle pouvait à peine marcher. Elle a essayé de vendre des bonbons, mais elle ne pouvait pas se débarrasser des Mentos colorés qu’elle avait achetés avec le reste de son argent. Puis Ali lui a parlé des Chinois. Il a dit qu’ils paieraient 25 euros (28 dollars) pour avoir des relations sexuelles avec une petite fille. Il est devenu son souteneur.

Melphia est capable de survivre, mais pas plus

C’est son histoire telle qu’elle la raconte et il est impossible de la confirmer, en partie parce que Melphia n’est plus en contact avec sa famille. Cela dit, Melphia vit seule, sans sa famille, dans le bidonville d’Asafo Railroad, que les habitants appellent simplement « BB ». Elle parle la langue ghanéenne twi et un peu d’anglais. Elle travaille comme une prostituée enfantine et tout ce qu’elle possède tient dans un petit sac noir: un vieux téléphone portable Nokia avec un écran cassé, deux paires de tongs, deux tenues, une paire de chaussettes grises.

Tous ses gains disparaissent instantanément. Une grande partie de cette somme revient à son souteneur, le reste étant consacré aux douches, à son unique repas par jour et au loyer de la minuscule hutte qu’elle partage avec quatre autres filles. C’est plus une cabane, peut-être 6 mètres carrés (65 pieds carrés). Melphia est capable de survivre, mais pas plus. « C’est une activité illégale dont trop de gens profitent », déclare Sekyere de DCI. Les propriétaires d’hôtel, les souteneurs, les trafiquants de drogue et les policiers corrompus – ils ont tous à gagner du fait que Melphia et les autres filles vendent leurs corps pour quelques euros.

La cabane que Melphia partage avec quatre autres filles.

Sekyere dirige effectivement le bureau de l’emploi local, mais pendant son temps libre, il se bat pour les enfants de Kumasi. Il se rend tous les jours dans le bidonville, s’entretenant avec les filles et essayant de les faire sortir de la rue. Si l’un d’eux tombe malade, il l’emmène à l’hôpital, aux frais de la DCI si possible. Sekyere note les noms des filles dans un cahier: « Abena, 14 ans; Mariam, 10 ans; Lydia, 13 ans; Josie, 11 ans; Melphia, 13 ans ». Melphia n’a ni carte d’identité ni acte de naissance, ce qui fait du carnet de Sekyere le seul document où son nom est enregistré.

Comme un sauna

« Mon anniversaire est en mai », dit Melphia, ajoutant que son cadeau idéal serait « un billet de bus pour ma mère ». Elle lui manque et dit qu’elle peut encore se souvenir de sa voix. Depuis qu’elle a quitté son village, elle n’a plus eu de nouvelles de sa famille et elle n’a même plus leur numéro de téléphone. Sa famille pense qu’elle vend de l’eau et des Mentos à Kumasi.

S’ils connaissaient la vérité, ils la renieraient, dit-elle, et commenceraient à pleurer. Elle attrape rapidement une serviette et un morceau de savon, glisse à travers le rideau de plastique faisant office de porte d’entrée de la cabane et rejoint les autres filles sur le chemin de la douche. Il est 17 heures et Melphia vient de se réveiller. Comme toujours, elle se couchait quand le soleil se levait et dormit toute la journée. Le soleil frappe la tôle ondulée et le plastique de sa hutte depuis des heures. À l’intérieur, c’est comme un sauna.

Le sol dans le bidonville est boueux et jonché de sacs en plastique, de bouteilles et d’emballages alimentaires aplatis par des bascules. Il est difficile de dire où une cabane se termine et une autre commence car elles sont si serrées. Des conduites de lessive traversent le fossé d’égout à ciel ouvert, connu sous le nom de « rivière BB ». Cela sent les ordures et les feux de cuisson, les excréments humains et les marchandises en décomposition des poissonniers.

Une enfant

Une douche coûte 20 centimes, pour laquelle Melphia a cinq minutes dans une cellule en ciment sans toit. « Les douches, la vente de drogue, la prostitution, le loyer des cabanes, tout est organisé par le même équipage », explique Sekyere. Personne ne connaît le nom du patron, ou du moins personne n’ose le dire, mais ses sbires sont partout – affalés dans des chaises en plastique ou allongés sur le sol, paresseux et défoncés, portant leurs chaînes en or et leurs maillots de basket-ball.

Les souteneurs proviennent de circonstances similaires à celles des filles. Chacun a une ou deux filles qui travaillent pour lui, ses « petites amies », tandis que les filles appellent leurs souteneurs leur « petit ami ». De temps en temps, les filles reçoivent un client étranger, car les Ghanéens ne paient que 5 à 7 euros, ou accompagnent les filles à l’hôtel. Sinon, les « copains » prennent surtout l’argent de leurs « copines ».

Pendant la journée, Melphia porte un t-shirt sans manches et une robe à pois la nuit. Elle a commencé à avoir ses règles depuis un an, mais son corps ressemble toujours à celui d’un enfant. Et c’est ce qu’elle est: une enfant. Elle ne prend aucune de ses propres décisions, mais est contrôlée par ceux qui l’entourent. Elle réagit à la place des actes. Elle n’a pas assez d’expérience, d’éducation ou d’imagination pour imaginer une autre vie, ni même pour formuler des objectifs.

Debout et en attente

Quand Melphia quitte le bidonville vers 21 heures, le ciel est noir et l’air est pleine de mouches. Il n’y a pas d’électricité dans BB, alors Melphia s’éclaire avec son téléphone portable. Le bidonville se termine au bout de 500 mètres environ et se transforme en un labyrinthe de petites ruelles bordées d’immeubles de deux étages abritant de petits restaurants, des hôtels pas chers et des bars, d’où jaillissent une lumière colorée et de la musique. Des filles de douze ans, complètement maquillées, sont debout à la table en train de fumer des cigarettes. Une femme change la couche de son enfant sous un lampadaire. Ça sent la marijuana. Melphia passe devant tout le monde et se dirige vers la route principale où sont garés les gros bus rouges appartenant à la société VIP. Pendant la journée, les bus se rendent à Tamale, à Accra, au nord chaud et au sud au bord de la mer. Mais la nuit, ils bloquent la vue de ce qui se passe derrière eux.

Derrière les bus, les jeunes filles attendent et attendent. Un homme d’une quarantaine d’années parle à Melphia, son discours brouillé. Elle détourne les yeux, sachant que beaucoup d’autres hommes viendront. La violence fait partie du quotidien des enfants prostitués de Kumasi, ce qui est une autre raison pour laquelle les filles préfèrent les clients étrangers: elles ne paient pas seulement plus, elles ont aussi tendance à frapper les filles moins souvent. Il y a quelques mois, un ami de Melphia a été conduit à la périphérie de la ville, le john ayant voulu coucher avec elle dans un buisson épineux. Quand elle a refusé, il l’a attaquée avec une machette. Elle a survécu, mais a maintenant une grande cicatrice sur la joue.

Une bouche de moins

Sekyere dit que les filles sont également tuées de temps en temps, mais personne n’apprend vraiment ce qui leur est arrivé ou qui elles étaient. Comme tout le reste, la violence dans BB reste sans papiers – presque personne ne sait rien de quiconque. Cela est également vrai de Melphia et de ses amis: ils ressemblent davantage à des colocataires et à des collègues. Et bien sûr, les rivaux. Sekyere essuie la sueur de son front et tente d’expliquer ce qui le dérange le plus: « Rien ne changera si les gens continuent d’avoir 15 enfants. Les parents sont reconnaissants lorsque l’un d’eux disparaît. Une bouche de moins dont ils ont besoin pour se nourrir. »

Parfois, Sekyere réussit à faire entrer un enfant prostitué dans une école locale, mais la plupart d’entre elles disparaissent à nouveau. Bien que Sekyere puisse se souvenir de quelques histoires de réussite, des filles qui ont réussi avec son aide, à devenir coiffeuses. Mais il n’y en a pas beaucoup. La majeure partie de son travail consiste à aider les filles dans leur vie quotidienne: distribuer des préservatifs, insister pour qu’elles ne puissent jamais avoir de relations sexuelles non protégées et leur expliquer ce qu’il advient de leur argent.

« J’aimerais être infirmière… Ou avoir une famille »

Entre deux bus, Melphia surveille nerveusement ce qui se passe dans la rue. Il y a aussi des prostituées, des femmes adultes dont elle a peur. « La semaine dernière, » dit Melphia, « ils ont envoyé un groupe de voyous ». Pour les femmes, la concurrence des filles était devenue trop forte. Aujourd’hui, les choses sont calmes. Les femmes se vendent d’un côté de la rue et les enfants de l’autre. « Quand je serai si vieux », dit Melphia en désignant les 20 ou 30 ans, « j’aimerais être infirmière. » Ou un coiffeur. « Ou avoir une famille. » Elle se fiche de savoir où elle finit. Tant que ce n’est pas de l’autre côté de la rue.

Projet Global Societies

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