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Crash d’Ethiopian Airlines: quel avenir pour le Boeing 737 Max en Afrique?

Le Boeing 737 max était un des fleurons plébiscités par les compagnies africaines ces derniers mois. Si Ethiopian et la RAM ont annoncé la suspension de l’exploitation de ces appareils, d’autres transporteurs leur ont renouvelé leur confiance.

Après la découverte des deux boites noires de l’appareil qui s’est écrasé, l’enquête se poursuit à Bishoftu, à 62 kilomètres de la capitale éthiopienne, au lendemain du crash du Boeing 737 Max-8 d’Ethiopian Airlines qui a fait 157 morts. Tous les regards se tournent désormais vers Boeing (70 % de la flotte long-courrier sur le continent), dont un appareil similaire s’était écrasé en octobre 2018 en Indonésie. L’aviation civile chinoise a décidé lundi de suspendre l’exploitation de tous ces appareils, Ethiopian Airlines a décidé d’immobiliser sa flotte de quatre 737 Max. Une attitude également adoptée par l’autre fidèle de Boeing sur le continent, la Royal Air Maroc (elle ne dispose d’aucun Airbus), qui avait reçu ses deux premiers appareils en décembre et février derniers.

Commandes en cours

Censé réduire de 15 % la consommation de carburant, le monocouloir au large rayon d’action permettant d’assurer (comme l’Airbus A321 LR) à la fois des vols moyen et long-courrier avait été plébiscité par d’autres compagnies sur le continent. L’accident de dimanche compromet-il la carrière africaine de ce best-seller de Boeing dont Mauritania Airlines fut la compagnie de lancement en décembre 2017 ?

Sur son site, le géant des airs éthiopien assure en attendre 29 sur les 65 actuellement en commande. En juin 2017, au salon aéronautique du Bourget, Ethiopian en avait commandé une trentaine et pris une option sur dix appareils supplémentaires. Interrogé par Jeune Afrique en novembre 2018 à Rabat sur la possibilité d’acheter plus d’Airbus, Tewolde Gebre Mariam, le patron d’Ethiopian avait déclaré qu’encore plus de Boeing seront amenés à rejoindre la flotte d’Ethiopian.

Des réactions

Pour l’instant aucun transporteur n’est revenu sur son programme d’acquisitions. La compagnie sud-africaine a assuré ce 11 mars qu’elle ne retirerait pas du trafic le premier des huit appareils commandés en septembre 2018, qu’il a reçu le 18 février dernier. Quant au nigérian Air Peace, son porte-parole a déclaré que l’accident d’Ethiopian ne remettait pas en cause sa commande de dix 737 Max effectuée en septembre dernier.

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