Cameroune / zone anglophone : Human Rights Watch exige la libération du directeur d’école enlevé

Les ravisseurs d’un directeur d’école dans la province du sud-ouest du Cameroun devraient immédiatement le libérer, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Les enlèvements de deux directeurs ont eu lieu le 25 mai 2018, à la suite de violences accrues dans les régions anglophones du Cameroun, quelques jours avant le début des examens scolaires nationaux.

Les directeurs, enlevés dans des endroits distincts, sont Georgiana Enanga Sanga, de l’école secondaire gouvernementale Bolifamba Mile 16-Buea, et Eric Ngomba, de l’Académie baptiste camerounaise Yoke-Muyuka.  Ngomba a été libéré avec des blessures à la machette le 29 mai, mais on ignore où se trouve Georgiana Enanga. Les groupes prônant l’indépendance des régions anglophones devraient mettre un terme à toutes les menaces et à la violence contre les étudiants, les enseignants et les écoles, et le gouvernement devrait respecter les normes relatives aux droits humains dans sa réponse.

“Les ravisseurs d’Enanga devraient la libérer immédiatement, et les groupes séparatistes devraient mettre un terme définitif à toutes les attaques visant à entraver l’éducation des enfants”, a déclaré Philippe Bolopion, directeur adjoint de Global Advocacy à Human Rights Watch. “Les attaques contre les étudiants, les enseignants et les écoles infligent des dommages à long terme aux enfants et nuisent à la réputation de ceux qui les exécutent”.

En novembre 2016, des enseignants anglophones se sont mis en grève pour protester contre la discrimination perçue envers les enseignants et les étudiants anglophones dans le pays majoritairement francophone. La majorité des syndicats d’enseignants ont annulé leur grève en février 2017. Mais les militants séparatistes ont continué à faire pression sur la population locale pour empêcher leurs enfants d’aller à l’école comme tactique pour exercer un effet de levier contre le gouvernement.

Certains ont cherché à imposer ce boycott en menaçant les enseignants et les parents à travers les lettres et les médias sociaux, et en attaquant et en brûlant les écoles. Des milliers d’enfants ont été exclus de l’éducation pendant près de deux années scolaires. Enanga a été enlevée dans la matinée du 25 mai alors qu’elle roulait dans un taxi à environ 50 mètres du campus de son école. Les assaillants ont pris le contrôle de la voiture et l’ont emmenée avec elle. Ngomba a été enlevé le même jour vers 19h30, sur le campus de l’école.

Dans une vidéo diffusée en ligne après l’enlèvement, Ngomba est vu assis par terre avec au moins trois hommes armés pointant leurs armes sur sa tête alors qu’il est interrogé. Une voix hors champ indique que Ngomba a été arrêté parce qu’il est le directeur d’une école qui fonctionne. Les hommes incitent Ngomba à appeler ses collègues enseignants et directeurs à fermer toutes les écoles «dans cette région d’Amba» – une référence aux régions anglophones du Cameroun – et à conseiller à ses collègues de ne pas administrer les examens nationaux.

La vidéo se termine par une voix hors caméra disant: “Alors, c’est un conseil, c’est un conseil et c’est un avertissement … Attention, soyez prudent, faites attention.”

La vidéo comprend des personnes identifiables en arrière-plan qui pourraient être des témoins ou des participants à l’incident. Les autorités locales devraient veiller à ce que les personnes responsables des enlèvements soient identifiées et traduites devant les tribunaux civils, de manière transparente et conformément aux normes internationales relatives aux droits de l’homme.

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