Présidentielle en Sierra Leone : une élection pacifique pour élire un successeur à Koroma

La Sierra Leone a voté samedi dans un scrutin retardé par des accusations de fraude pour choisir un successeur au président Ernest Bai Koroma, qui quitte un pays en difficulté après l’épidémie d’Ebola et le krach boursier.

La confrontation entre le leader de l’opposition, Julius Maada Bio, et le porte-étendard du parti au pouvoir, Samura Kamara, devait se dérouler mardi, mais a été reportée suite à une plainte déposée par un membre du All People’s Congress de Kamara. .

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Ni l’un ni l’autre n’est clairement en première ligne après un premier tour que Maada Bio a remporté de justesse avec 43,3% des voix contre 42,7% pour Kamara, à moins de 50% requis pour la victoire pure et simple. Le comptage avait commencé samedi soir et la commission électorale avait annoncé qu’un résultat serait annoncé dans les prochains jours.

Quiconque succède à Koroma, qui se retire après ses deux mandats de cinq ans au maximum, doit faire face à une lutte acharnée pour renverser des années de difficultés. L’effondrement du prix de ses exportations de produits de base depuis 2015 et la crise d’Ebola en 2014 et 2015 ont paralysé l’économie du pays, qui s’est contractée d’un cinquième en 2015.

« Je veux un meilleur pays, je veux un développement pour mon pays, alors aujourd’hui je viens voter pour un leader qui puisse développer ce pays », a déclaré Mohamed Kamara à l’agence Reuters après avoir voté dans un bureau de vote dans l’ouest de Freetown.

Quelques incidents, faible participation mais un scrutin pacifique dans l’ensemble

Selon des témoins, le vote s’est déroulé par une journée chaude et humide dans des conditions généralement pacifiques, bien qu’il y ait eu des affrontements entre partisans dans au moins un bureau de vote. Dans les rues de Lumley, à l’ouest de Freetown, la police a ouvert le feu lors d’une violente dispute. Un témoin de Reuters a déclaré que personne n’avait été tué.

De nombreux électeurs se sont plaints du fait qu’une présence policière intense à l’intérieur des bureaux de vote avait dissuadé les gens de voter.

Le personnel de deux bureaux de vote a indiqué que la participation était plus faible qu’au premier tour. Beaucoup ont été forcés de se rendre au bureau de vote le plus proche à cause d’une interdiction de conduire imposée le jour du scrutin pour des raisons de sécurité.

« Il y a un faible taux de participation dans différentes parties du pays en raison de l’énorme présence des forces de sécurité », a déclaré Julius Maada Bio après avoir voté à Freetown.

Le président Koroma a également noté le faible taux de participation quand il a parlé à Freetown, et a exhorté les gens à se rendre à leurs bureaux de vote.

La Commission nationale électorale a déclaré la semaine dernière que la police avait tenté d’intimider le personnel avant la campagne électorale. S’adressant aux médias, le porte-parole de l’armée, le major Paow Kagbo, a déclaré que le personnel militaire était là pour s’assurer que l’élection était «libre et équitable».

La politique dans ce pays d’Afrique de l’Ouest de plus de sept millions d’habitants a été dominée par deux partis: le Congrès du peuple de l’ancien ministre des Affaires étrangères Samura Kamara, et le Parti du peuple de Sierra Leone derrière Julius Maada Bio.

Le caractère généralement pacifique de l’élection, et le retrait de Koroma tandis que d’autres présidents africains cherchent à prolonger leur mandat, sont perçus comme un signe positif pour la Sierra Leone qui a été déchirée par une guerre civile des années 1990.

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